生產力指標初探 --- 範疇經濟

規範疇經濟指的是廠商的生產力隨著廠商經營產品或服務的種類數增加而增加的情況, 例如廠商的平均生產成本隨著廠商經營範疇的增加而減少的情形便是。

舉一個範疇經濟的例子。例如當廠商的產品種類數增加可以降低廠商生產產品的平均成本時,就是一種範疇經濟。 這種特徵可能引發某些商業現象,例如多角化的經營模式就是一個例子。 一個值得注意的觀點是,當生產具有範疇經濟時,廠商生產產品的種類數增加,平均成本是會下降, 但是廠商為生產所付出的總成本肯定還是在上升。

另外,範疇經濟的特徵也可能促成廠商的合併。例如假設現有市場的三種不同產品由三家不同的廠商提供, 如果同時生產這三種產品具備範疇經濟,則其隱含某一家廠商若能將另兩家併購後再自己單獨生產這三種產品, 將可享有平均成本降低的好處。 例如,三家不同的航空公司原來分別飛三條不同的航線。但如果某一家航空公司取代原來的三家同時經營三條航線, 則此家航空公司將可享有範疇經濟 ( 請參考 Shy, Oz (1996))。

範疇經濟與規模經濟常以相似的型態出現。以上述航空公司經營航線的個案為例,範疇經濟意指航空公司經營的航線數目增加。 但航空公司經營的航線數目增加,同時也是其經營的航程規模增加,這是因為航空公司的航程規模與航線數目彼此高度相關的結果。 所以,範疇經濟與規模經濟對事物的詮釋上有交集,甚至有可能發生含混的部分。

範疇經濟和規模經濟一樣,可能來自技術因素,也可以來自分工與專業化的現象 (組織因素)。 技術因素所導致的範疇經濟一如前面規模經濟。例如,當廠商現有的技術可以生產甲商品時, 如果再以既有技術增加乙商品的生產甚至還能促進生產力,則廠商此時將以既有的技術增加不同產品種類的生產行為。

另外一個導致範疇經濟來源者為組織因素。 範疇經濟也和規模經濟一樣,也可能是專業化與分工兩個現象的附屬現現象。 範疇經濟常和迂迴生產經濟 (economies of roundabout production) 有關, 當生產的迂迴程度增加時,廠商的生產環節將會增加,此時廠商對產品生產的多樣化程度也就會上升。 也就是說,分工程度的上升和產品的專業化與多樣化程度的上升有很高的關連。

再以前面亞當 $\cdot$ 史密斯提到專業化與分工的生產模式可以促進生產鐵釘的故事為例進一步說明。 如果鐵釘的生產至多可到三個專業分工,則生產鐵釘的分工的方式可以分成完全分工、 部分分工以及完全不分工,以下以甲、乙、丙這三個鐵釘工廠為例分別代表之。 令甲鐵釘工廠雇用三個勞工做三個不同專業的工作, 乙鐵釘工廠雇用四個勞工,但只有兩種專業/半專業的工作 (這兩種工作必然有一種工作是部分專業化)。 丙工廠則雇用三個勞工但是每個勞工都做相同的工作。 當亞當 $\cdot$ 史密斯所提出的專業化經濟與分工經濟均可以成立時, 則人們可以發現生產力最高的工廠是甲,其次是乙再其次是丙。 但如果以傳統的規模與範疇的說法來看,乙工廠相對與丙工廠有規模經濟的效應,而甲工廠相對於乙工廠則有範疇經濟的效益, 亦即甲工廠生產力相對於乙工廠的生產力提升來自於範疇的增加。 但是從分工與專業化的故事來看,無論上述規模經濟或範疇經濟, 它們生產力的真正提升都是來自專業化與分工。 也就是說,無論範疇經濟或規模經濟,他們都可能是分工與專業化加深之後附帶出現的現象。

不過,一個細節應該被清楚定義,以免在觀念上發生混淆。 在定義規模經濟或範疇經濟中,廠商本身生產力的提升是沒有限制範圍的, 它可以提升到完全受限於市場大小。說明這個特徵對我們稍後討論專業化經濟與分工經濟將有所幫助。但在分析實際的生產行為時,規模經濟與範疇經濟是有侷限的。 因為無論廠商的規模經濟或範疇經濟是來自生產技術,還是來自分工與專業化的行為, 當這些生產技術或對這些分工與專業化的管理能力,總有被耗盡的時候, 也就是說,無論如何,範疇經濟與規模經濟也都是局部的概念,而不可能無止境的擴張。


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